Thanh Trà – Đặc Sản Vĩnh Long

Vĩnh Long được biết đến là một “vương quốc” của loại có tên gọi mỹ miều: thanh trà. Mà thoạt nhìn bên ngoài thanh trà đẹp như người con gái đang độ xuân thì thật.

Cây trái miền Tây là một đề tài bất tận bởi vì sự phong phú và đa dạng của nhiều chủng loại. Cứ đặt chân lên mỗi tỉnh thành, bạn sẽ tha hồ thưởng thức những thức đặc sản thơm ngon hấp dẫn, chẳng hạn như sầu riêng Cái Mơn, dừa Bến Tre hay dâu xanh vùng Bảy Núi… Và điều chào đón bạn khi đến tỉnh Vĩnh Long là một loại quả chua ngọt cùng với hương thơm thoảng dịu, mang tên trái thanh trà. Vậy cùng Trùm đi đến Vĩnh Long hái quả Thanh Trà nhé.

Thanh Trà – Loại Quả Mỹ Miều Vĩnh Long

Thanh Trà Vĩnh Long

Thanh Trà Vĩnh Long

Nguồn gốc của thanh trà xuất hiện đầu tiên là ở vùng Bảy Núi (An Giang). Ban đầu chúng chỉ là một loài cây hoang dại, nhưng khi người ta phát hiện ra hương vị độc đáo của trái thanh trà thì họ đem về ươm mầm tại các khu vườn ở Vĩnh Long. Dần dần, cái tên này trở thành một đặc sản nổi tiếng và tạo nên nhiều nguồn lợi kinh tế cho người dân nơi đây.

Cây thanh trà thuộc họ xoài, có nguồn gốc từ Malaysia. Trái thường có vỏ bóng màu vàng cam tươi, mùi thơm như xoài. Thanh Trà có 2 loại chủ yếu là ngọt và chua, giá bán chênh lệch rất cao.

Chúng tôi rất thắc mắc khi năm nay có đến 2 tháng nhuần, nếu theo chu kỳ hàng năm thì thời điểm này, lẽ ra trái thanh trà đã xuất hiện khá nhiều trên thị trường. Tuy nhiên dọc quốc lộ 1 từ cầu Cần Thơ đến xã Song Phú, huyện Tam Bình và quốc lộ 54 đoạn từ thị xã Bình Minh đến huyện Trà Ôn, tỉnh Vĩnh Long, rất hiếm hoi khi bắt gặp được một điểm bán thanh trà.

Ngoài việc ăn tươi hay làm nước giải khát, trái thanh trà còn xanh có thể dùng để nấu canh chua, trộn gỏi, hoặc đem kho chung với cá tạo những món ăn dân dã rất hấp dẫn, lạ miệng. Cạnh đó, nhiều người còn dùng thanh trà để làm mứt, có mùi vị ngọt đậm đà, màu sắc rất bắt mắt.

 

Cách Lựa Chọn Thanh Trà

Thanh Trà Vĩnh Long

Thanh Trà Vĩnh Long

Ông Huỳnh Văn Sung ngụ ấp Đông Hưng 2, xã Đông Thành là người phát hiện đầu tiên cây thanh trà trong một dịp tình cờ. Từ đó, ông được coi là “thủy tổ” của loại trái cây này. Đến nay, con ông là ông Huỳnh Văn Vẹn còn trồng bảy cây “tổ” để mọi người tham quan. Bình thường Thanh trà cho trái ba đợt. Đợt đầu từ rằm tháng giêng âm lịch, kế đến cho thu hoạch liên tiếp hai đợt tiếp theo. Thanh trà có thể trồng hạt nhưng phải mất 10 năm thì cây mới cho trái, còn nếu trồng bằng cách chiết cành thì sau 3 đến 5 năm, cây bắt đầu cho trái và muốn có trái nhiều, cây phải có tuổi thọ từ 20 đến 50 năm. Cây càng già, trái càng nhiều. Một cây thanh trà 50 năm tuổi, mỗi năm, cho trái khoảng 500 đến 700kg.

Thanh trà thường có hai loại chua và ngọt. Trùm  mách bạn phân biệt như sau:

  • Loại chua: dáng tròn, vỏ mỏng, vàng sẫm
  • Loại ngọt: dàng dài, vỏ dày, vàng nhạt

Vẻ ngoài của thanh trà cũng đáng yêu như chính tên gọi. Với kích thước cỡ trứng gà non nhỏ gọn trong lòng bàn tay, phần thịt bên trong mọng nước tuy nhiên cơm lại không nhiều vì hạt to. Khi còn non, thanh trà có lớp vỏ xanh mướt nhưng đến độ chín cây thì dần chuyển sang màu vàng cùng với mùi thơm thoang thoảng tỏa ra khiến ai cũng ngất ngây.

Không chỉ chiếm ưu thế về màu sắc, mùi thơm, hương vị của trái thanh trà còn khiến người ta phải mê mẩn. Khi chín phần cơm mềm mang đến vị chua ngọt đầy kích thích. Chẳng phải nồng nàn, bừng tỏa trong cổ họng mà thực khách cứ từ từ cảm nhận cái dịu nhẹ tinh tế đan xen vào nhau. Lớp cơm mọng nước đọng lại chút man mát thanh thanh nên ăn bao nhiêu cũng không hề ngấy.

Thưởng Thức Thanh Trà Vĩnh Long

Thanh Trà Vĩnh Long

Thanh Trà Vĩnh Long

Tùy theo sở thích mà bạn có thể thưởng thức theo nhiều cách khác nhau. Một ly nước thanh trà pha với đường vào ngày nắng quả là thứ giải khát tuyệt vời. Hoặc nếu bị thứ quả này quyến rũ đến mức không chờ được bạn có thể ăn trực tiếp. Những người sành ăn còn mang thanh trà đi nấu canh chua. Hay đem mớ thanh trà đi làm mứt cũng là một lựa chọn hoàn hảo của loại quả này.

Nếu như trái non được các bà mẹ tận dụng trong nồi canh chua, cá kho thì thanh trà chín lại vô cùng đa dạng trong nhiều kiểu thưởng thức. Dân nghiện ăn chua thì cứ việc chấm cùng chén muối ớt để hít hà cái cay nồng xộc lên sống mũi thật thú vị. Những ngày hè nóng nực còn gì sảng khoái hơn một ly thanh trà dầm cùng đường, đá và sữa. Còn ai muốn bảo quản lâu thì làm mứt, ngâm đường để dành ăn dần cũng là ý hay.

Vào mùa thanh trà chín, tầm tháng 3 Âm lịch, đi dọc những con đường về Vĩnh Long bạn sẽ bắt gặp những chùm trái vàng tươi đang “mời gọi”. Vì là loại quả miệt vườn nên mức giá của chúng vô cùng rẻ, chỉ dao động từ 30k – 50k/kg tùy theo kích cỡ và độ chua ngọt bạn chọn. Nếu có dịp về đây, đừng bỏ qua cơ hội khám phá hương vị thơm ngon hấp dẫn của trái thanh trà.

Cùng với khoa học và kỹ thuật mà ngày nay thanh trà rút ngắn thời gian cho trái từ 10 năm xuống còn 3-5 năm.Thế nên bạn cũng có thể mua được thanh trà ở nhiều nơi. Tuy nhiên nếu có dịp ghé Vĩnh Long thăm những vườn thanh trà thì đừng bỏ qua cơ hội thưởng thức thanh trà “chính chủ” nhé.